Didier Auriol i Francois Duval w IRC

Carlos Barbosa, prezes Automovel Club de Portugal (ACP), wczoraj w Lizbonie prowadził prezentację Rajdu Portugalii. Vodafone Rally of Portugal 2008, bo tak brzmi oficjalna nazwa impreza,...
Carlos Barbosa, prezes Automovel Club de Portugal (ACP), wczoraj w Lizbonie prowadził prezentację Rajdu Portugalii. Vodafone Rally of Portugal 2008, bo tak brzmi oficjalna nazwa impreza, padł "ofiarą" tzw. systemu rotacyjnego i przez rok pauzuje w mistrzostwach świata. Aby nie wypaść z "obiegu" ACP zadbał o to, aby rajd był drugą rundą cyklu IRC 2008. Rajd Portugalii odbędzie się miesiąc po inauguracyjnej rundzie IRC, Rajdzie Turcji (4-6 kwietnia) i będzie składał z 13 OS-ów. Podobnie jak to miało miejsce w przypadku eliminacji WRC, rywalizacja rozpocznie się superoesem na Estádio Algarve w Faro. Automovel Club de Portugal zadbał również o odpowiednią obsadę rajdu. Na starcie pojawią się: dwukrotny mistrz świata, Francuz Didier Aurior oraz Belg Francois Duval we Fiatach Grande Punto S2000. Obydwaj nie dysponują budżetem na starty w WRC i z chęcią przyjęli zaproszenie. Obydwaj pracują również nad budżetem na kolejne starty; Auriol - Corrolą S2000 z Grifone w IRC, Duval - Focusem WRC w MŚ. Obok gwiazd WRC na odcinkach specjalnych w Alentejo i Algarve pojawią się również zawodnicy dyktujący tempo w Mistrzostwach Świata Samochodów Produkcynych PCWRC - Fin Juho Hanninen, który wygrał pierwszą rundę w Szwecji i zdobył 1 punkt w klasyfikacji generalnej oraz Portugalczyk Armindo Araujo. Co ciekawe, Araujo dopiero na prezentacji rajdu dowiedział się, że startuje w domowej rundzie IRC: "Dam z siebie wszystko. Przy takiej konkurencji ze strony samochodów Super 2000 nie będzie łatwo, ale chcę walczyć o zwycięstwo" - powiedział kierowca Mitsubishi Evo IX czekając na oficjalne potwierdzenie newsa. Głos otrzymał również szef Kronosa Racing, Mark Van Dalen, który omawiał szczegóły programu "BF Goodrich Drives Team". Celem programu jest podstawienie Peugeota 207 S2000 przygotowanego i obsługiwanego przez belgijskiego tunera dla zawodnika z kraju, w którym w danej chwili będzie odbywać się runda IRC. Program obejmie rundy IRC w Portugalii, Włoszech, Belgii, Hiszpanii i Czechach. Zawodnicy z licencją portugalską, ubiegający się o Peugeota 207 S2000 na Rajd Portugalii mogą przesyłać swoje CV do końca marca. Jury, złożone z 15 dziennikarzy oraz przedstawicieli BF Goodrich, wybierze zwycięzcę castingu, który weźmie udział w testach samochodu, razem Freddym Loixem i Nicolasem Vouillozem, a następnie wystartuje w Rajdzie Portugalii.